地球首次生物大灭绝持续时间仅20万年

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  科研人员在云南永善县的奥陶系—志留系界线剖面考察。中科院南京地质古生物研究所供图

  进入显生宙以来,地球一共居于过5次全球性大规模集群灭绝事件。其中,居于在4亿多年前奥陶纪末的第一次生物大灭绝,其持续时间、过程和具体居于机制总爱 居于争论。

  科技日报记者6日从中科院南京地质古生物研究所获悉,另几次由中国、澳大利亚、美国等多国古生物学者组成的研究团队,揭开了这层神秘面纱。

  我们都歌词 歌词 歌词 发现,这次生物大灭绝事件,仅居于在短短116万年之间。你你这些成果,为人类精确研究大灭绝的成因和居于机制提供了重要线索。相关研究成果已于近日发表在国际期刊《气体地球科学》上。

  冰川意味 奥陶纪末生物大灭绝

  奥陶纪是古生代的第十个 纪,气候温和,浅海分布广泛,现今1/3的陆地被浅海覆盖,海平面比现在高出80米,是地球历史海侵最严重的时代。你你这些时期,海生生物空前发展,腕足动物、三叶虫、珊瑚、笔石等迅速演化,原始的脊椎动物然后然后开始总出 ,陆地上除了很低等的植物,那么 任何动物生存。

  4.49亿年前,地球进入奥陶纪晚期,正当所有生物悠哉生活的然后,显生宙第一次大冰期的总出 ,意味 了生物大灭绝,其灭绝规模位居第二,仅次于2.5亿年前的二叠纪末生物大灭绝。

  “奥陶纪晚期的冰期和阳物大灭绝交织在一起。真是奥陶纪后居于过多次大灭绝,但哪几种大灭绝事件都那么 明显的冰期证据,而上边也居于过几次大冰期,也那么 引发大规模灭绝。”此项研究主要组织者之一、中科院南京古生物研究所研究员詹仁斌认为,奥陶纪末生物大灭绝非常独特。

  当时的海洋生物遭遇了灭顶之灾。“浅海生物对生活环境的要求相对较高,全都一旦环境居于突变,它们就难以适应,意味 死亡。”詹仁斌说,像珊瑚、腕足动物、三叶虫等生物门类的多个类群几乎全军覆灭,这次大灭绝重创了海洋生态系统,意味 当时85%的海洋生物物种灭绝。科学界普遍认为,意味 这场灾难的罪魁祸首全都晚奥陶世的冰川事件。

  灭绝时延比想象的要快全都

  以往的定年技术匮乏,科学家们仅从化石着手研究,比较公认的说法是,在奥陶纪末的80万年以内,居于了这次大灭绝。

  此次,中科院南京地质古生物研究所、广州地球化学研究所、澳大利亚国立大学以及美国加州大学伯克利分校科学家组成的研究团队,经过近8年努力,在我国华南考察了百余条奥陶系—志留系界线剖面,最终在我国云南永善县发现另几次连续详细的奥陶系—志留系界线剖面。这段地层详细保留了首次生物大灭绝期间的化石沉积物记录,研究人员对其中保存的化石进行研究,并对岩层进行精取舍年。

  “云南永善县发现的剖面比较特殊,近25米厚的剖面里层厚凝缩了不同岩性的岩层。哪几种岩层主要由页岩和石灰岩组成,页岩主全都深水和较深水的沉积物,保存了笔石等生活在水体表层 的漂浮生物;石灰岩在相对较浅的环境下形成,带壳的底栖生物曾在此一定量繁育。”詹仁斌认为,你这些种生活岩石交替堆砌,意味 着当时的海水层厚居于了多次规律性变化,环境动荡。

  有火山活动的地方往往就会有火山灰,火山灰中的锆石可用以测量地质年龄。课题组在剖面中发现了23层火山灰沉积,并在其中分融化一定量锆石,经过严格筛选后测得其中四层火山灰的精确年龄。再利用国际通行的最好的办法 进行测算,最终发现,奥陶纪末的这次大灭绝,居于在4.431亿年前到4.429亿年前,将另另几次以为80万年的大灭绝时间间隔压缩至短短116万年。

  从80万年压缩到116万年以内,奥陶纪末生物大灭绝居于的时延要比另另几次想象的要快得多。“你你这些时期形成了大规模冰盖,总规模达到1.5亿立方千米,是今天地球南极和北极冰盖总和的6倍以上。”詹仁斌说。

  116万年,与人类的文明史相比是相当长的一段时间,但从地质历史层厚来看不过短短一瞬。当时,全球海平面幽灵 下降80至80米,气温下降6—8摄氏度,一系列的快速变化让海洋生物来不及适应新环境,最终对海洋生物造成了致命打击。